महामारी के चलते अनाथ हुए इन बच्चों को अब पढ़ाई छोड़नी पड़ सकती है

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मध्य प्रदेश में दमोह जिले के हट्टा तहसील मुख्यालय में एक छोटी चॉकलेट-बिस्किट की दुकान चलाने वाले चंद्रभान कुशवाहा जब दूसरी घातक लहर के दौरान COVID-19 से संक्रमित हो गए, तो उन्हें कम ही पता था कि यह उनके पूरे परिवार को तबाह कर देगा। चंद्रभान ने कुछ ही महीनों में वायरस के कारण दम तोड़ दिया, जिससे उनके दो बच्चे अनाथ हो गए। उनकी पत्नी रेखा का कुछ साल पहले निधन हो गया था।

उनके पिता की मृत्यु का अर्थ यह हुआ कि 12वीं कक्षा में पढ़ने वाली आकृति* और 10वीं कक्षा में पढ़ने वाले संतोष* को न केवल अपनी शिक्षा रोकनी पड़ी, बल्कि अपने भरण-पोषण का साधन भी खोजना पड़ा।

इस कठोर वास्तविकता का सामना आज महामारी के कारण अनाथ लाखों बच्चे कर रहे हैं। मेडिकल जर्नल द लैंसेट में प्रकाशित एक हालिया रिपोर्ट के अनुसार, भारत में मार्च 2020 और अप्रैल 2021 के बीच 1.19 लाख से अधिक बच्चों ने प्राथमिक देखभाल करने वाले को खो दिया है। अध्ययन का अनुमान है कि प्राथमिक या माध्यमिक देखभाल करने वाले बच्चों की संख्या बहुत अधिक है। देश में कम रिपोर्टिंग के कारण अधिक है।

यह खोज कम्युनिटी कॉलिंग ड्राइव-बाय एजुकेट गर्ल्स के अनुरूप है, जो महामारी के प्रभाव का विश्लेषण करने के लिए यूपी, एमपी और राजस्थान के 16,000+ गांवों के 5,00,000+ समुदाय के सदस्यों तक पहुंची। उन्होंने अनाथ बच्चों और अब महिलाओं के नेतृत्व वाले परिवारों में महामारी में जान गंवाने की उच्च घटनाओं को भी पाया है।

आकृति, जो होटल प्रबंधन में डिग्री हासिल करना चाहती थी, अब ऐसा करने में सक्षम होने पर संदेह है, जबकि संतोष ने अपने पिता की दुकान की देखभाल के लिए अस्थायी रूप से अपनी शिक्षा छोड़ दी है। भाई-बहन दुकान से जो पैसा कमाते हैं, उसका इस्तेमाल घर चलाने में किया जा रहा है। “महामारी और मेरे पिता के असामयिक निधन ने हमारी शिक्षा को रोक दिया है। मैंने अपनी १२वीं कक्षा पूरी कर ली है, लेकिन मैं आगे की पढ़ाई नहीं कर पा रही हूं,” आकृति ने अफसोस जताया।

मध्य प्रदेश सरकार ने महामारी से प्रभावित लोगों के लिए कई योजनाओं की घोषणा की है, जिसमें महामारी में अनाथ बच्चों के लिए 5,000 रुपये प्रति माह की पेंशन भी शामिल है। जहां संतोष को सरकार की बाल कल्याण योजना से लाभ प्राप्त करने के लिए आवश्यक प्रमाण पत्र प्राप्त करने की स्वीकृति दी गई थी, वहीं आकृति प्रमाण पत्र प्राप्त करने में असमर्थ रही है। संतोष ने कहा, “जब सरकारी अधिकारी घर आए, तो हमें 5,000 रुपये की एकमुश्त वित्तीय सहायता दी गई, लेकिन उसके बाद हमें कोई मदद नहीं मिली।” आकृति के अनुमोदन आदेश का इंतजार है।

कर्ज, बीमारी और अनिश्चितता

भीलवाड़ा जिले की आसींद तहसील के दंतरा गांव निवासी जगनाथ रेगर अपने गांव में फल-सब्जी बेचकर पांच लोगों के परिवार का भरण पोषण करता था. वह अपने परिवार का इकलौता कमाने वाला सदस्य था। दुर्भाग्य से, वह अप्रैल 2021 में कोरोनावायरस से संक्रमित हो गया और उसे अस्पताल में भर्ती होना पड़ा। ऑक्सीजन और बिस्तरों की तीव्र कमी ने उन्हें आवश्यक उपचार प्राप्त करने से रोक दिया और उन्होंने 12 मई को वायरस के कारण दम तोड़ दिया। परिवार के सदस्यों, जिन्होंने उनके इलाज के लिए 2 लाख रुपये उधार लिए थे, उनके पास अब कोई कमाने वाला सदस्य नहीं है और उनके कंधों पर बहुत बड़ा कर्ज है। .

जगनाथ की पत्नी, लाडी देवी, अब एक मजदूर के रूप में काम करती है और वह मनरेगा योजना के तहत काम ढूंढकर उधार के पैसे वापस करने की उम्मीद करती है। वह अपनी सिलाई मशीन पर अपने पड़ोसियों और दोस्तों के लिए कपड़े सिलकर भी कुछ पैसे कमाती है। और अपनी कमाई से, वह अपने तीन स्कूल जाने वाले बच्चों की शिक्षा जारी रखने में मदद करने की उम्मीद करती है। देवी चाहती हैं कि उनकी लड़कियां डॉक्टर बने। उसे समझ नहीं आ रहा है कि वह इन बच्चों की पढ़ाई के लिए क्या करेगी। जबकि वह अपने बच्चों के लिए बड़े सपने देखती है, वह जानती है कि यह एक कठिन काम है और इसलिए वह सरकार से कुछ वित्तीय सहायता की उम्मीद कर रही है।

बीएससी पूरा करने के बाद आशीष सिंह करीब डेढ़ बीघा जमीन (1 बीघा 0.6 एकड़ के बराबर) पर धान की खेती कर रहे हैं। वह खेत से जो पैसा कमाते हैं, उससे वह अपनी दो बहनों और खुद का खर्च चलाते हैं। आशीष के पिता, अमेठी जिले के फुरसतगंज निवासी दुर्ग विकास सिंह की 2017 में मृत्यु हो गई। उनके निधन के बाद, आशीष की मां ने अपने बच्चों की मदद से जमीन में खेती की। गुजारा चलाने के लिए, उसने दूसरे लोगों के खेतों में मजदूर के रूप में भी काम किया। अफसोस की बात है कि 16 अप्रैल, 2021 को कोरोनोवायरस के अनुबंध के बाद उनका भी निधन हो गया।

आशीष की बहन विधि बीए की पढ़ाई कर रही है, और उसकी दूसरी बहन 11वीं कक्षा में है। तीन भाई-बहनों को अब अपनी मां की असामयिक मृत्यु के कारण अनिश्चित भविष्य का सामना करना पड़ रहा है। आशीष ग्रेजुएशन पूरा करने के बाद हार्डवेयर में सर्टिफिकेट कोर्स कर रहा था, तभी उसकी मां बीमार पड़ गई। उसने बुखार, सर्दी, खांसी और सांस फूलना, COVID-19 के सभी लक्षण विकसित किए, लेकिन वायरस का परीक्षण कराने से पहले ही उसकी मृत्यु हो गई। इसके कारण परिवार सरकार द्वारा दिए गए किसी भी मुआवजे का हकदार नहीं हो सकता है।

सरकारी योजनाएं

जबकि इससे पहले सुप्रीम कोर्ट ने केंद्र को नोटिस जारी कर COVID-19 से मरने वालों के परिवार के सदस्यों को 4 लाख रुपये की अनुग्रह राशि प्रदान करने के लिए, केंद्र सरकार ने हाल ही में सुप्रीम कोर्ट को बताया था कि मृत्यु के सभी मामलों में कोविड, परिवार के सदस्यों को 4 लाख रुपये का मुआवजा नहीं दिया जा सकता क्योंकि सरकारी स्रोत सीमित हैं और इससे अन्य स्वास्थ्य और कल्याणकारी योजनाओं के लिए शेष धनराशि प्रभावित होगी।

यूपी मुख्यमंत्री बाल सेवा योजना एक ऐसी योजना है जो महामारी से प्रभावित बच्चों की मदद करने का वादा करती है। योजना के तहत हर जिले में जिला स्तरीय टास्क फोर्स का गठन किया गया है, जो सूची बनाकर ऐसे लोगों को सरकार द्वारा चलाई जा रही योजनाओं से जोड़ने का काम करेगी. इसके अलावा, 0 से 10 वर्ष की आयु के बच्चों के कानूनी अभिभावक के बैंक खाते में 4000 रुपये प्रति माह इस शर्त पर डाल दिए जाएंगे कि बच्चे का किसी मान्यता प्राप्त स्कूल में औपचारिक शिक्षा के लिए पंजीकरण कराया गया है।

अटल आवासीय विद्यालयों और कस्तूरबा गांधी आवासीय विद्यालयों में भी बच्चे 12वीं कक्षा तक निःशुल्क शिक्षा के लिए नामांकन करा सकते हैं। कानूनी अभिभावक के बैंक खाते में हर महीने कुल 12,000 रुपये ट्रांसफर किए जाएंगे। यह राशि 12वीं कक्षा तक या 18 वर्ष की आयु तक देय होगी।

मुख्यमंत्री बाल सम्मान योजना के तहत, यूपी सरकार उन लड़कियों की शादी के लिए 1 लाख 1 हजार रुपये प्रदान करेगी, जिन्होंने COVID-19 में एक या दोनों माता-पिता को खो दिया है, जो 18 साल की होने पर दिया जाएगा। इसके अलावा, बच्चे जो स्कूल और कॉलेज में पढ़ रहे हैं या व्यावसायिक शिक्षा प्राप्त कर रहे हैं, उन्हें टैबलेट या लैपटॉप प्रदान किया जाएगा।

राजस्थान सरकार की पालनहार योजना के तहत, COVID-19 के कारण अनाथ गरीब बच्चों को 18 वर्ष की आयु तक सरकार की ओर से 1,000 रुपये प्रति माह मिलेगा। मुख्यमंत्री कोरोना सहायता योजना में विधवा महिलाओं को 1,500 रुपये प्रति माह की आजीवन पेंशन देने का वादा किया गया है। महामारी। महामारी के कारण अनाथ बच्चों को शिक्षा के लिए 2,500 रुपये प्रति माह और 18 साल पूरे होने पर 5 लाख रुपये मिलेंगे। अभी तक इस योजना से जुड़े अधिकारियों ने लाडी देवी से कोई संपर्क नहीं किया है।

हालांकि ये योजनाएं अत्यधिक लाभकारी हो सकती हैं, लेकिन कई अभी तक इसका लाभ नहीं उठा पाई हैं। एजुकेट गर्ल्स की संस्थापक सफीना हुसैन ने कहा, “सरकार जरूरतमंद लोगों तक राहत पहुंचाने के लिए त्वरित कदम उठा रही है, लेकिन हम इन सामाजिक और शैक्षिक सहायता योजनाओं तक पहुंचने के बारे में जागरूकता में कमी देख रहे हैं। आधार और राशन कार्ड जैसे महत्वपूर्ण पहचान दस्तावेजों के बिना निरक्षर और गरीब परिवारों की एक बड़ी संख्या है, जिससे उनके लिए आवश्यक सहायता प्राप्त करना कठिन हो गया है। ”

सरकारी दफ्तरों के कई चक्कर लगाने के बावजूद आशीष और उनकी बहनों को सरकार की तरफ से कोई मदद नहीं मिली है. चूंकि घर में कोई अभिभावक नहीं है, इसलिए आशीष ने इन अनिश्चित समय में नौकरी की तलाश में अपनी बहनों को अपने मामा के घर छोड़ दिया है।

एक अंधकारमय भविष्य

हाल ही में यूनिसेफ की एक रिपोर्ट में पाया गया कि कोरोनावायरस महामारी के कारण 15 लाख स्कूलों को बंद करने और 2020 में परिणामी लॉकडाउन ने भारत में प्राथमिक और माध्यमिक विद्यालयों में नामांकित 247 मिलियन बच्चों को प्रभावित किया। ऑनलाइन शिक्षा सभी के लिए एक विकल्प नहीं है क्योंकि चार में से केवल एक बच्चे के पास डिजिटल उपकरणों और इंटरनेट कनेक्टिविटी तक पहुंच है।

बच्चों के अधिकारों के लिए काम करने वाले एनजीओ DEHAT (डेवलपमेंटल एसोसिएशन फॉर ह्यूमन एडवांसमेंट) के चीफ ऑपरेटिंग ऑफिसर दिव्यांशु चतुर्वेदी ने कहा कि जहां एक तरफ सरकार ने महामारी अधिनियम, 1897 के तहत COVID-19 को आपदा घोषित किया है, वहीं दूसरी तरफ सरकार ने COVID-19 को महामारी अधिनियम, 1897 के तहत आपदा घोषित किया है। हाथ, राज्य और सरकार के केंद्रीय आपदा कोष द्वारा परिवार के सदस्यों को भत्ते का भुगतान न करने की घोषणा इन बच्चों के भविष्य को खतरे में डाल देगी।

“हालांकि सरकार की अन्य परियोजनाओं के तहत परिवारों को सहायता प्रदान करने का कदम सराहनीय है, लेकिन जमीनी जांच तक पहुंच की कमी इसके कार्यान्वयन में एक बड़ी समस्या प्रस्तुत करती है। कई बच्चों या उनके परिवारों को यह भी नहीं पता है कि उनके माता या पिता की मृत्यु कोविड से हुई है क्योंकि बीमारी की पुष्टि करने वाले कोई दस्तावेज नहीं हैं। इसके कारण, परिवार इन सरकारी परियोजनाओं के पंजीकरण के लिए अपनी पात्रता साबित नहीं कर पा रहे हैं, ”चतुर्वेदी ने कहा। उन्होंने आगे कहा कि महामारी बच्चों को बाल श्रम, बाल विवाह और बाल तस्करी की ओर धकेल सकती है।

हुसैन ने समझाया, “भारत बाल अधिकारों पर कन्वेंशन का एक हस्ताक्षरकर्ता है और अनाथों की देखभाल करने के लिए बाध्य है। प्रत्यक्ष वित्तीय सहायता एक तरीका है, लेकिन हमें अनाथों की पहचान करने और उन्हें मजबूत सामाजिक सुरक्षा उपायों के माध्यम से विकसित होने के लिए अनुकूल, स्वस्थ वातावरण प्रदान करने के अपने प्रयासों में भी आक्रामक होने की आवश्यकता होगी। हमें यह सुनिश्चित करना चाहिए कि कोई बच्चा पीछे न रहे, नहीं तो बच्चों की एक पूरी पीढ़ी घरेलू शोषण, बाल श्रम, कम उम्र में शादी और निरक्षरता के शिकार हो जाएगी।

*सभी कम उम्र के बच्चों के नाम उनकी पहचान की रक्षा के लिए बदल दिए गए हैं

नरेश कुमार मिश्रा और सुरेश अलखपुरा के इनपुट्स के साथ।

(लेखक बहराइच स्थित स्वतंत्र पत्रकार हैं और के सदस्य हैं) 101Reporters.com, जमीनी स्तर के पत्रकारों का एक अखिल भारतीय नेटवर्क।)

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