कैसे हरियाणा के इन ग्रामीणों ने अपनी नदी को फिर से स्वस्थ बनाया

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यह 2012 था। मानसून देर से आया और थापना, जो पहले से ही एक कम प्रवाह वाली नदी है, सूख रही थी। पंचायत में सुझाव दिया गया कि किनारे के पास के खेत वाले किसान अपने बोरवेल से पानी को नदी के सबसे गहरे स्थानों में पंप कर सकते हैं ताकि कम से कम जलीय जीवन को बचाया जा सके।

आसन्न सूखे के बावजूद, कन्यावाला गांव के महक सिंह (43) ने तुरंत सहमति व्यक्त की। उन्होंने इसे दैवीय कर्तव्य माना। ऐसा माना जाता है कि नदी का कुछ हिस्सा भूमिगत हो जाता है, उन्होंने कहा, जिससे किसानों को अपने खेतों में पानी भरने की अनुमति मिलती है। “इसीलिए यहां के किसान और ग्रामीण इससे बहुत जुड़े हुए हैं; हम साल में दो बार सामुदायिक भोज के साथ नदी की पूजा करते हैं, ”उन्होंने कहा।

थापाना में प्रार्थना और पोपुलस का वृक्षारोपण चल रहा है। (छवि: सोम-थापाना जलग्रहण योजना, टेम्स नदी ट्रस्ट)

पड़ोसी गांव मंडोली में, सुरजीत सिंह (66) भी नदी की स्थिति और मर रही मछलियों के बारे में बहुत चिंतित था, और वह अभ्यास में भाग लेने के लिए सहमत हो गया। यह एक कठिन कार्य था लेकिन दो दर्जन किसानों और अन्य ग्रामीणों की मदद से ईंधन की लागत को कवर करने से उस वर्ष नदी बच गई।

थापना ने हरियाणा के यमुनानगर जिले के 5,000-मजबूत कनालसी गांव को खत्म कर दिया। यह उन सात गाँवों में से एक है जहाँ नदी यमुना से निकलने के बाद और सोम में मिलने से पहले अपनी 15 किलोमीटर की यात्रा में बहती है।

जबकि थापना हमेशा से इसके किनारे रहने वाले लोगों की आस्था से जुड़ा रहा है, यह प्रदूषण और गिरावट का भी शिकार हो गया था।

कनालासी में ही नदी को पुनर्जीवित करने और उसकी रक्षा करने के लिए समुदाय द्वारा संचालित आंदोलन ने जड़ें जमा ली थीं।

समुदाय को शिक्षित करना

इस बहाली प्रक्रिया की शुरुआत 2007 में एक पूर्व IFS अधिकारी और पीस चैरिटेबल ट्रस्ट के निदेशक, मनोज मिश्रा द्वारा शुरू किए गए यमुना जियो अभियान (YJC) के साथ हुई। YJC ने मेट्रिक्स से परे नदी के स्वास्थ्य का पता लगाने और उसमें सुधार करने की मांग की।

इसका मतलब नदी में जलीय जीवन और उसके किनारे की वनस्पतियों का अध्ययन करना था। क्या नदी यमुना की प्रसिद्ध खेल मछली, महसीर का समर्थन कर सकती है, जो केवल प्रदूषण मुक्त पानी में ही पनप सकती है? नदी के किनारे रहने वाले कछुओं, मेंढकों, पक्षियों और अन्य जीवों की विभिन्न प्रजातियाँ क्या थीं? नदी के आसपास के पेड़ उग रहे थे, हरे थे या मर रहे थे?

इस कार्य के लिए, थापाना के साथ ग्रामीणों को शामिल किया गया था। यह परियोजना 2009 से दो साल तक चलने वाली थी और थापना के साथ 20 ‘नदी मित्र मंडली’ (नदी के दोस्त) की स्थापना देखी गई, प्रत्येक में 10-40 स्थानीय लोग थे। , जो नियमित रूप से मिले और एक साथ प्रशिक्षण लिया।

थापाना में जीपीएस सर्वे चल रहा है। (छवि: सोम-थापाना जलग्रहण योजना, टेम्स नदी ट्रस्ट)

वाईजेसी के संयोजक भीम सिंह रावत ने कहा कि करीब 500 लोगों को अलग-अलग चरणों में प्रशिक्षित किया गया था, जहां उन्हें नदी को प्रदूषण मुक्त रखने के बारे में शिक्षित किया गया था – गांवों से सीवरों को पुनर्निर्देशित करने और खेतों से कीटनाशक के बहाव को रोकने के लिए। उन्हें सिखाया गया था कि स्थानीय और प्रवासी पक्षियों जैसे जलपक्षी जैसे वन्यजीवों को आकर्षित करने और उनका समर्थन करने के लिए बैंकों को हरा-भरा करना क्यों महत्वपूर्ण था, जो स्वाभाविक रूप से नदी को साफ रखने में माहिर हैं।

इस समय के दौरान लंदन में टेम्स रिवर ट्रस्ट (टीआरटी) को एक अंतरराष्ट्रीय पुरस्कार मिला, जिसके जनादेश ने इसे दुनिया के किसी भी हिस्से में नदी के लिए काम करने वाले किसी भी संगठन के साथ जुड़ने की अनुमति दी। नदी स्वास्थ्य सूचकांक परियोजना की निगरानी में टीआरटी ने वाईजेसी के साथ सहयोग करना शुरू किया।

इसलिए परियोजना को दो और वर्षों के लिए बढ़ा दिया गया था। इसके बाद कनालासी निवासी और स्थानीय मंडली के प्रमुख किरण पाल राणा (54) का कहना है कि इसके बाद कनालासी और आसपास के इलाकों में नदी के बारे में जागरूकता बढ़ी।

नदी के किनारे इंजीनियरिंग

नदी के किनारे लोकप्रिय पेड़, नीम, शीशम और जामुन आम जैसे फल देने वाले पौधों के रोपण को प्रोत्साहित करने के लिए जागरूकता शिविर आयोजित किए गए। नदी के किनारे खेती कर रहे किसान अपनी फसलों को पेड़ों की किस्मों से बदलने के लिए सहमत हुए जिससे उन्हें आय प्राप्त होगी।

थापना नदी के किनारे पौधे रोपने वाले किसान किरण दीप सिंह (32) ने 101रिपोर्टर्स को बताया कि पहले नदी के किनारे कुछ जमीन बेकार पड़ी रहती थी। मिट्टी का कटाव हुआ था और अगर भारी बारिश हुई तो इन किनारों को बहुत नुकसान होगा। नदी मित्र मंडली के सहयोग से हमने २-३ साल पहले नदी के किनारे पौधे लगाए थे, हमारी समस्या का समाधान हो गया है। इसके अलावा सफेदा और पापुलर के पेड़ बेकार जमीन में उगाए जाते हैं और इससे हमें काफी आमदनी होगी।

हरियाणा वन विभाग के पूर्व आईएफएस अधिकारी और फिर यमुनानगर में कार्यरत राजेश गुलिया ने कनालसी और मंडोली में पौधरोपण का निरीक्षण किया. “हमने पंचायत और नाडी मित्र मंडली के साथ मिलकर ग्रामीणों को समझाया कि अगर हम आज पौधे लगाएंगे तो तीन-चार साल बाद आपको अच्छी आमदनी होगी. उन्हें बताया गया कि कैसे पौधे लगाना उनके लिए सावधि जमा के समान है। इस तरह की बातचीत का असर यह हुआ कि बड़ी संख्या में किसान पौधे लगाने के लिए राजी हो गए।

सितंबर 2012 में कनालसी में पहला सार्वजनिक कार्यक्रम जहां थापना संरक्षण में लोगों की भागीदारी में पहला कदम उठाया गया था और थापना को लोक संरक्षण नदी घोषित किया गया था।

अन्य स्थानों पर, जब किसानों ने अपनी कृषि को नदी के किनारे से कुछ दूरी पर स्थानांतरित कर दिया, तो तेजी से वनीकरण हुआ। पहले नदी के किनारे प्राकृतिक रूप से उगने वाली वनस्पति लगभग नदी के किनारे तक की जाने वाली खेती के कारण नष्ट हो रही थी। इससे गर्मी में नदी के सूखने की गति भी तेज हो गई। लेकिन अब, प्राकृतिक वनस्पति को पनपने दिया गया।

किसानों को जैविक खेती के तरीकों पर भी प्रशिक्षण दिया गया और उन्हें स्थानीय किस्मों के बीज उपलब्ध कराए गए, जिनमें उर्वरकों और कीटनाशकों की आवश्यकता नहीं थी। किसान शीशपाल ने कहा कि जब किसानों को उनकी उपज के लिए लाभकारी मूल्य मिलने लगे, तो नदी के किनारे कीटनाशकों का उपयोग कम हो गया और हानिकारक रसायन अब पानी में नहीं मिल पाए।

नदी के आवास की रक्षा के लिए समुदाय को कुछ गहरी जड़ें बदलने की दिशा में भी काम करना पड़ा। गांव के निवासी संजय सिंह (65) ने कहा कि थापना पहले कीटनाशक की खाली बोतलें, प्लास्टिक और पॉलिथीन कवर सहित सभी प्रकार के कचरे का डंपिंग ग्राउंड था।

एक बार जब इस कचरे को साफ कर दिया गया, तो ग्रामीणों ने फैसला किया कि अब से नदी में कुछ भी नहीं फेंकेंगे। हालांकि इस आदत को तोड़ना मुश्किल था, लेकिन लगातार संवाद और जागरूकता का आखिरकार असर हुआ। जब कुछ लोगों ने नो-डंपिंग नियम का पालन करना शुरू किया, तो दूसरों ने उनके उदाहरण का पालन करना शुरू कर दिया। अब कूड़ेदानों को किनारे और गांव में रखा गया है, और नगर निगम द्वारा नियमित रूप से साफ किया जाता है।

परिवार के हिस्से के रूप में नदी

एक कम प्रवाह वाली नदी होने के बावजूद, थापाना मछली की आठ अलग-अलग किस्मों का घर है, जिसमें महासीर, और केकड़े, सांप, मेंढक और कछुए शामिल हैं। नदी 32 प्रकार की वनस्पतियों का घर है, जिनमें नदी के किनारे उगने वाली वनस्पतियाँ शामिल हैं और इसके पानी में पक्षियों की 70 प्रजातियाँ आती हैं।

एक बार जब नदी स्वस्थ होने लगी, तो कनालसी की सरपंच मंजू देवी को कई चुनौतियों का सामना करना पड़ा, सबसे बड़ी थी महसीर में तेजी से वृद्धि जो शिकारियों को आकर्षित करने लगी। महसीर एक प्रसिद्ध खेल मछली और स्वादिष्ट है और कम पानी के प्रवाह ने उन्हें आसान शिकार बना दिया। कुछ लोगों ने यहां पक्षियों का शिकार भी किया।

थापना संरक्षण में लोगों की भागीदारी में पहला कदम सितंबर 2012 में उठाया गया था।

मछली पकड़ने पर प्रतिबंध लगा दिया गया था और ग्रामीणों ने नियम लागू करने के लिए रात में बैंकों में गश्त करना शुरू कर दिया था। हालांकि इन जल में मछली पकड़ने के छिटपुट प्रयास सफल नहीं हुए और अक्सर पकड़े गए, ग्रामीण नदी की श्रद्धा को बढ़ाना चाहते थे ताकि कोई भी इसके संसाधनों का दोहन करने का प्रयास न करे।

इसके अलावा, नदी ने उनके जीवन में जो परिवर्तन लाया था, उसने उन्हें इसके प्रति और भी अधिक सुरक्षात्मक बना दिया। राणा ने कहा कि तभी ग्रामीणों ने नदी को परिवार के सदस्य के रूप में शामिल करने का फैसला किया। “हमने नदी का जन्मदिन मनाना शुरू किया और एक भव्य दावत दी। सितंबर के अंतिम रविवार को नदी के जन्म की तारीख के रूप में चुना गया था, ”उन्होंने कहा।

नदी का एक जीवन चक्र होता है। इसका स्वास्थ्य सूचकांक है और इसमें बहने वाले पानी की शुद्धता, इसमें वनस्पति, इसके किनारों पर पेड़, जलीय प्रजातियों को बनाए रखने से निर्धारित होता है। ये सभी अन्योन्याश्रित हैं। यमुना मित्र मंडली के एक सदस्य, पर्यावरणविद् भीम सिंह ने कहा, “हमने इस नदी के स्वास्थ्य सूचकांक का परीक्षण किया, इसे प्रदूषकों से छुटकारा पाने के अपने प्रयासों के बाद, और इसने इस परीक्षा में सफलता हासिल की है।” “नदियों की अपनी व्यवस्था (रखरखाव की) होती है। यदि कोई इस प्रणाली को बनाता है, तो नदी खुद को बनाए रखती है, ”उन्होंने कहा।

हरियाणा के वन और पर्यावरण मंत्री, कंवर पाल गुर्जर, जो जगाधरी विधानसभा क्षेत्र से विधायक हैं, जिसमें कनालसी गाँव है, ने 101 संवाददाताओं को बताया कि सरकार समय-समय पर ग्रामीणों को मुफ्त में पौधे उपलब्ध कराती है। [though the cost of plantation is covered by the Mandali and the panchayat]. उन्होंने यह भी कहा कि सरकार ग्रामीणों की मांग के संबंध में विशेषज्ञों से परामर्श कर रही है कि नदी को विरासत का दर्जा दिया जाए।

(लेखक चंडीगढ़ स्थित स्वतंत्र पत्रकार हैं और 101Reporters.com के सदस्य हैं, जो जमीनी स्तर के पत्रकारों का एक अखिल भारतीय नेटवर्क है।)

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